Was verursacht die Alzheimer-Krankheit?

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Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Form der Demenz. 60 bis 90 Prozent der Demenzfälle in den USA sind eine direkte Folge der Alzheimer-Krankheit. Anders ausgedrückt, 2013 wurde bei fast 7 Millionen Menschen Demenz diagnostiziert. Von diesen Diagnosen wurden 5 Millionen auch mit Alzheimer diagnostiziert. Noch beängstigend ist, dass sich diese Zahlen bis 2050 voraussichtlich verdoppeln werden.



Die Alzheimer-Krankheit ist eine neurologische Störung, bei der Gehirnzellen sterben, was zu Gedächtnisverlust und verminderter Gehirnfunktion führt. Die Symptome von Alzheimer beginnen mild, werden jedoch mit fortschreitender Zeit schwerwiegender.

Vielleicht war einer der schockierendsten Fälle von Alzheimer in jüngster Zeit bei einer Person, die vielen bekannt ist, als die Todesursache nach dem Tod des geliebten Schauspielers Gene Wilder aufgedeckt wurde. Wilder erlag 2016 mit 83 Jahren der Alzheimer-Krankheit. Wilder hielt seine Diagnose geheim, um seine jüngeren Fans nicht zu beunruhigen, die ihn bis heute als Willy Wonka aus dem Film Willy Wonka und der Schokoladenfabrik erkennen.



Was verursacht die Alzheimer-Krankheit?

Die Hauptursache für die Alzheimer-Krankheit ist der Tod von Zellen im Gehirn, genau wie bei jeder anderen Form von Demenz. Es ist eine degenerative Krankheit, was bedeutet, dass sie sich im Laufe der Zeit zunehmend verschlimmert. Eine Person mit Alzheimer-Krankheit hat weniger Nervenzellen und Verbindungen in ihrem Gehirn, und diese Zellen und Verbindungen sterben im Laufe der Zeit weiter ab.

Autopsien an Personen, die an der Krankheit gelitten hatten, zeigten, dass das Gehirn winzige Ablagerungen enthielt, sogenannte Plaques (zwischen sterbenden Gehirnzellen) und Verwicklungen (in den Nervenzellen), die sich auf dem Gehirngewebe sammelten. Die Plaques bestehen aus einem Protein namens 'Beta-Amyloid', während die Verwicklungen aus einem anderen Protein bestehen: 'Tau'.



Die Forscher verstehen immer noch nicht, wie diese potenziellen Ursachen für Alzheimer entstehen, obwohl angenommen wird, dass es verschiedene Ursachen für die Alzheimer-Krankheit gibt. Wenn die Ursachen der Krankheit unbekannt sind, wie zum Beispiel die Ursache der Alzheimer-Krankheit, sind Verschwörungstheorien natürlich weit verbreitet. Zum Beispiel berichten einige Artikel fälschlicherweise, dass ein bestimmter Bestandteil des Shampoos Alzheimer verursacht.

In den 1960er und 1970er Jahren: 'Verursacht Aluminium Alzheimer?' wurde eine beliebte Frage. Dies lag an der Idee, dass das Trinken aus Aluminiumdosen oder das Kochen mit Aluminiumtöpfen irgendwie dazu beitragen kann, aber auch dies ist nur eine andere Verschwörungstheorie. Es gibt keine Belege dafür, dass Shampoo oder Aluminium als Ursache für Alzheimer behandelt werden sollten.

Symptome der Alzheimer-Krankheit



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Die frühen Symptome der Alzheimer-Krankheit können in fünf verschiedene Kategorien unterteilt werden:

  • Eine Abnahme der Fähigkeit, sich an neue Informationen zu erinnern, führt dazu, dass die Person Fragen oder Gespräche wiederholt, Gegenstände verlegt, Termine vergisst oder sich auf einer ansonsten vertrauten Reise verirrt.
  • Probleme mit Argumentation, Urteilsvermögen und der Übergabe komplexerer Aufgaben, z. B. das Verständnis von Sicherheitsrisiken, die Verwaltung von Finanzen, das Treffen von Entscheidungen und die Planung eingehenderer Aktivitäten.
  • Probleme mit einer Vision, die nicht auf Sehkraft zurückzuführen ist, wie z. B. Schwierigkeiten, sich selbst anzuziehen, oder die Unfähigkeit, Gesichter zu erkennen oder Objekte zu finden, die sich in Sichtweite befinden.
  • Die Schwierigkeit beim Sprechen, Lesen oder Schreiben.
  • Veränderungen in der Persönlichkeit oder im Verhalten wie Apathie, Empathieverlust, unregelmäßige Stimmungsschwankungen, Rückzug oder andere Formen von sozial inakzeptablem Verhalten.

Gedächtnisverlust und Sprachschwierigkeiten sind die häufigsten frühen Symptome der Alzheimer-Krankheit. Der Schlüssel zu Alzheimer-Symptomen liegt darin, dass es Monate oder Jahre dauert, bis sie sich verschlimmern, anstatt Stunden oder Tage. Wenn sich die Symptome schneller verschlechtern, kann dies auf einen medizinischen Notfall hinweisen, der sofort behoben werden muss.

Ist die Alzheimer-Krankheit genetisch bedingt?



Wenn Sie jemanden in Ihrer Familie kennen, der Alzheimer hat oder hatte, haben Sie sich vielleicht mindestens einmal gefragt: Ist die Alzheimer-Krankheit erblich?

Einige Menschen werden mit einem Gen namens 'APOE-e4' geboren, das mit Menschen über 55 Jahren in Verbindung steht, die an Alzheimer erkranken. Trotz der Annahme, dass dieser Test Ihnen sagen kann, wie wahrscheinlich es ist, dass Sie an Alzheimer erkranken, ist der Test insofern umstritten, als sich seine Ergebnisse als unzuverlässig erwiesen haben. Die Antwort auf die Frage lautet also Alzheimer erblich: möglicherweise.

Ist Alzheimer also genetisch bedingt? Es wird angenommen, dass Gentests für die Alzheimer-Krankheit irgendwann in der Zukunft zuverlässiger werden könnten. Derzeit ist nur bekannt, dass einige Symptome der Demenz auf die Huntington-Krankheit zurückzuführen sind, bei der es sich um eine genetische Störung handelt.

In diesem Fall sind Gentests zwar zuverlässig, aber das ist das Ausmaß dessen, was bisher bekannt ist. Die erblichen Eigenschaften von Alzheimer müssen weiter untersucht werden, um die Frage zu beantworten: Ist die Alzheimer-Krankheit genetisch bedingt?

In sehr seltenen Fällen (etwa fünf Prozent) können Personen mit Alzheimer-Krankheit in ihren Familien frühzeitig an Alzheimer leiden, von der Personen im Alter von 30 bis 60 Jahren betroffen sind.

Überspringt Alzheimer eine Generation?

Nein, die Alzheimer-Krankheit überspringt keine Generation. Wenn Sie das APOE-e4-Gen (das Alzheimer-Gen) geerbt haben und lange genug leben, können Sie auch die Krankheit entwickeln. Die meisten Formen der Alzheimer-Krankheit werden jedoch nicht vererbt.

Wie verursacht Alzheimer den Tod?

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Es kann schwierig sein zu verstehen, wie Alzheimer den Tod verursacht. Einfach ausgedrückt, Alzheimer verursacht den Tod auf die gleiche Weise wie eine andere fortschreitende Krankheit den Tod: aufgrund von Komplikationen aufgrund der Krankheit. Wenn Patienten beispielsweise die Kontrolle über ihre motorischen Fähigkeiten verlieren, können sie bettlägerig werden. Bettlägerige können Blutgerinnsel entwickeln, und wenn sich ein Blutgerinnsel löst, kann es zum Herzen, zur Lunge oder zum Gehirn gelangen - alles gefährliche Situationen.

Die Alzheimer-Krankheit führt dazu, dass Menschen neben anderen Formen der Behinderung die Fähigkeit verlieren, sich zu bewegen und selbst zu essen. Wenn diese Personen nicht ordnungsgemäß betreut werden, können solche Behinderungen verheerende Folgen haben. Dies ist der Grund, warum Menschen mit Alzheimer in den späteren Stadien der Krankheit letztendlich rund um die Uhr versorgt werden müssen.

Alzheimer-Krankheit Vs. Demenz

Demenz ist der allgemeinere Begriff, unter den andere neurologische Probleme fallen. Demenz bezieht sich auf eine Vielzahl von Zuständen, bei denen ein Verlust der kognitiven Funktion vorliegt. Alzheimer ist die häufigste Form dieser Erkrankungen. Andere Erkrankungen umfassen die Huntington-Krankheit, die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit und die Parkinson-Krankheit. Es ist möglich, dass eine Person an mehr als einer Art von Demenz leidet.

Wie wird Alzheimer diagnostiziert?

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Es gibt keinen einzigen Test, der zur Diagnose von Alzheimer verwendet wird. Vielmehr analysieren Ärzte die Symptome eines Patienten, überprüfen seine Krankengeschichte und versuchen, andere Zustände auszuschließen, bevor sie eine Diagnose stellen. Er oder sie kann auch die neurologischen Funktionen des Patienten wie Gleichgewicht, Reflexe und Sinne testen. Es können auch andere Tests durchgeführt werden, wie beispielsweise eine CT oder MRT des Gehirns, ein Blut- oder Urintest oder sogar ein Depressionsscreening.

Sobald der Patient diese Tests bestanden hat, wird der Arzt mit kognitiven Tests und Gedächtnistests fortfahren, um die Fähigkeit des Patienten zu analysieren, klar zu denken und zu sehen, an wie viele Details er sich erinnern kann.

Behandlung der Alzheimer-Krankheit

Derzeit gibt es keine Heilung für Alzheimer. Sobald Gehirnzellen sterben, gibt es keine Möglichkeit, dies umzukehren. Menschen mit Alzheimer können jedoch mit den geeigneten Behandlungsformen eine verbesserte Lebensqualität genießen. Zum Beispiel können Selbsthilfegruppen einen langen Weg gehen, ebenso wie Aktivitäten, die helfen können, den Geist scharf zu halten.

Es gibt an sich keine Medikamente, die bei der Behandlung der Alzheimer-Krankheit helfen können. Einige Medikamente wie Cognex, Aricept und Exelon können jedoch die Lebensqualität einer Person verbessern, indem sie ihre Symptome reduzieren. Die Pflege der Lebensqualität wird noch wichtiger, da die Person ihre Fähigkeit verliert, ohne fremde Hilfe alleine zu leben.

Risikofaktoren und Vorsorge

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Bestimmte Risikofaktoren sind unvermeidbar, die mit der Alzheimer-Ursache in Verbindung gebracht werden können, z. B. Altern, Alzheimer in der Familiengeschichte oder die Geburt mit bestimmten Genen. Bestimmte Aktivitäten wie regelmäßige Bewegung, die Kontrolle von Erkrankungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes und Fettleibigkeit sowie die Raucherentwöhnung können dazu beitragen, das Auftreten von Alzheimer zu verhindern.

Es ist wichtig, sich gesund zu ernähren und an Aktivitäten zum lebenslangen Lernen teilzunehmen, die dazu beitragen, das Gehirn scharf zu halten. In einigen Studien wird auch empfohlen, sich sozial verbunden und geistig engagiert zu halten, um das Risiko einer Alzheimer-Krankheit zu verringern.

Es ist auch hilfreich, die Risikofaktoren zu kennen, die mit der Entwicklung der Alzheimer-Krankheit verbunden sind, obwohl es möglicherweise keine Möglichkeit gibt, sie zu vermeiden. Zum einen kann die Exposition gegenüber bestimmten Chemikalien in Ihrer Umgebung, wie Pestiziden, giftigen Metallen oder Industriechemikalien, den Alzheimer-Ausbruch beschleunigen und an wiederholten oder schweren traumatischen Hirnverletzungen (TBI) leiden. Ein durchschnittlicher TBI kann das Risiko einer Person, an Demenz zu erkranken, verdoppeln, während ein schwerer TBI das Risiko um das 4,5-fache der normalen Wahrscheinlichkeit erhöht.

Um die Wahrscheinlichkeit eines TBI zu verringern, wird empfohlen, immer einen Sicherheitsgurt im Auto anzulegen, die richtige Ausrüstung zu tragen, um Ihren Kopf beim Spielen von Kontaktsportarten zu schützen, und die Anweisungen Ihres Arztes zu befolgen, um sicherzustellen, dass Sie einen bekommen die richtige Menge an Ruhe, um die ordnungsgemäße Genesung nach einer Verletzung zu beschleunigen.

Kennen Sie jemanden, der an Alzheimer leidet, und möchten Sie einen Berater um Rat fragen? Wenden Sie sich an einen unserer lizenzierten Berater, der rund um die Uhr für Beratung und Unterstützung zur Verfügung steht.